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Mes: noviembre 2019

Diferencias individuales en la Entrevista Cognitiva Mejorada: memoria visoespacial. Club de Ciencias Forenses

Amigos del Club de Ciencias Forenses, esta semana presentamos el artículo “The enhanced cognitive interview: could individual differences in visuo-spatial working memory explain differences in recalling an event?” de Nori R., Palmiero M., Bocchi A. y Piccardi L. (2018), en el cual se plantea la posibilidad de que las habilidades de memoria visoespacial marquen la diferencia entre sujetos a la hora de recordar correctamente un evento.

Las declaraciones de víctimas y testigos son cruciales tanto en las investigaciones policiales como en el veredicto de un jurado. No obstante, lo que estas personas declaran rara vez se corresponde completamente a lo que recuerdan. Muchas veces los testimonios son incompletos e imprecisos. Por esta razón, diseñar herramientas que mejoren o aseguren la precisión en el recuerdo de eventos vividos en calidad de víctima o testigo es, sin duda, algo muy necesario.

Una de las herramientas más útiles en esta labor es la Entrevista Cognitiva (EC) y su versión mejorada (ECM). Ambas versiones contienen 4 técnicas/fases: reinstauración del contexto, contarlo todo, cambio de perspectiva y cambio de orden. La ECM incluye una quinta fase, mental imagery, que añade componentes sociales encaminados a la facilitación comunicativa. Enfatizar en preguntas abiertas, transferir el control de la entrevista al entrevistado, no interrumpirle y guiar en la imaginación son las directices que se deben seguir en esta fase.

La ECM mejora el recuerdo de los eventos vividos en un 45%, tanto en calidad como en cantidad. No obstante, sigue habiendo inconsistencias en cuanto a resultados sobre su eficacia. Los autores plantean que una razón para ello es que las diferencias individuales se dejaron en el olvido. En los estudios con ECM se observa una alta variabilidad en cuanto al recuerdo preciso. Esta variabilidad indica que existen variables internas (ligadas a los entrevistados) que afectan a la eficacia de la ECM.

Una variable relevante que podría afectar la habilidad de recordar de forma precisa y detallada un evento sería la memoria de trabajo visoespacial (MTVE). Manejar información en la MTVE supone extraer de la memoria a largo plazo recuerdos vividos y recrearlos o ensayar con ellos mentalmente en forma de imágenes que incluyen elementos visuales y espaciales. Las diferencias interindividuales relevantes aquí se refieren a las habilidades de manejar la información visoespacial recordada tanto en términos de calidad (detalle, precisión) como de cantidad (amplitud de la memoria, cantidad de información recreada a la vez, etc.).

Un buen desempeño a nivel de MTVE es necesario casi en todas las fases de la ECM. Por ejemplo, en el cambio de perspectiva se pide al entrevistado que visualice las escenas vividas desde la perspectiva de otra persona u objeto, situados en otra posición que él.

La hipótesis principal de este estudio es que una mayor capacidad de MTVE lleva a un mayor número de detalles recordados correctamente. También se espera que se de tal relación sin que aumente por ello el número de errores o confabulaciones que podrían aparecer al extraer información de la memoria a largo plazo. Por lo tanto, se plantea que las diferencias individuales en la capacidad de MTVE explicarían algunas diferencias individuales en la actuación a lo largo de una ECM.

Para la medición de MTVE se utiliza la prueba Corsi blocking-test, que implica copiar secuencias de movimiento de un experimentador en el orden cronológico e inverso. El experimentador toca unos cubos de madera fijados a una tabla, empezando por dos movimientos y aumentando el número gradualmente. El desempeño en el orden cronológico mide la amplitud de la memoria de trabajo visoespacial a corto plazo sin manipulación mental alguna. En cambio, en el orden inverso se mide también la capacidad de manipular mentalmente la información visoespacial.

Se espera que los sujetos con más capacidades de MTVE cronológica recuerden más información correcta en las fases mental imagery y contarlo todo, debido a que en estas no se necesita de la manipulación mental de información visoespacial. En cambio, se espera que los sujetos mejores en MTVE inversa tengan mejor rendimiento en las fases cambio de orden y cambio de perspectiva, fases en las que sí se requiere la manipulación visoespacial.

En el estudio participaron 99 sujetos que, aparte de llevar a cabo la prueba Corsi, vieron un video de un robo, de 1 minuto y 5 segundos de duración. El material del video es lo que deben recordar para la entrevista. A las 24 horas de esta fase del estudio, cada sujeto fue entrevistado por el mismo investigador que aplicó la prueba Corsi. Este fue entrenado previamente en técnicas de ECM. Otros dos investigadores codificaron y puntuaron cada pieza de información de cada entrevista, siguiendo una plantilla, de manera que en la información recordada por los sujetos podía haber errores, aciertos o confabulaciones.

En base a las puntuaciones obtenidas en la prueba Corsi, se clasifica a los sujetos en 6 grupos en función del span de MTVE: medio, alto y bajo, para la prueba en orden cronológico e inverso. Los resultados principales son varios. Por un lado, se observa que los sujetos con altas puntuaciones en MTVE cronológica ofrecieron a lo largo de toda la entrevista más detalles correctos del evento que cualquiera de los otros dos grupos (medio y bajo cronológico). Este resultado indica que los sujetos con mejor MTVE recuerdan más y mejor y probablemente se debe a un mayor uso de señales contextuales para recordar. Mantienen las mismas señales contextuales como guías de recuerdo tanto a la hora de codificar información (ver el video, vivir un evento) como a la hora de recuperarla de la memoria.

También se observa que los individuos con bajas puntuaciones en la MTVE inversa producen más confabulaciones en la fase cambio de orden de la ECM. Recordar un evento depende de varios factores, como conocimiento, expectativas y esquemas/guiones mentales  de los eventos, y es un proceso de reconstrucción. Las personas tienden a recordar detalles que son más consistentes con los guiones que han creado en la codificación y/o con sus esquemas mentales. Asimismo, suelen omitir aquellos que no lo son. Cuando se requiere contar un evento en orden inverso al cronológico, como ocurre en la fase cambio de orden de la ECM, los guiones de los eventos que estructuran el recuerdo se pueden romper. De ahí que los sujetos sean incapaces de distinguir qué detalles son originales del evento y cuales no tienen nada que ver.

En cuanto a las demás fases, no se observan diferencias significativas. Se destaca como conclusión la utilidad de tener en cuenta las diferencias individuales, tanto en el caso de la MTVE como de otras variables que podrían incidir en la eficacia de la ECM.  Las diferencias en MTVE también explicarían las mayores ventajas de algunas técnicas de la ECM por encima de otras. Y, no menos importante, conocer estas diferencias mejoraría las técnicas de entrevista, con gran impacto en resultados legales y jurídicos.

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Intermediarios en la entrevista policial a testigos con síntomas disociativos. Club de Ciencias Forenses

Amigos del Club de Ciencias Forenses, esta semana presentamos “Investigative interviewing, dissociative identity disorder and the role of the Registered Intermediary” de O´Mahoney B. M., Milen B. y Smith K. (2018), en el cual se analiza el papel de los intermediarios en las entrevistas policiales con testigos que sufren del Trastorno Disociativo de Personalidad.

En algunos países, como Inglaterra, se da la posibilidad de utilizar intermediarios en las entrevistas policiales con testigos que sean menores de 18 años o que tengan un trastorno mental, problemas de aprendizaje, discapacidad o trastorno físico. Estos intermediarios son profesionales registrados, generalmente de las áreas de psicología, enfermería o logopedia.

La razón de la inclusión de los intermediarios en las entrevistas policiales es la falta general de habilidades de comunicación de los profesionales de la justicia para entrevistar adecuadamente a personas vulnerables y, por tanto, obtener información precisa.

Obviamente, esa falta de habilidades no se debe a una actuación profesional de poca calidad, ni a falta de interés en aprender a atender a estas personas como es debido. Lo que ocurre es que se carece de guías, ayudas y/o de formación específica para ello, al igual que habíamos mencionado en otros artículos sobre la entrevista con personas con discapacidad intelectual.

El rol del intermediario registrado se ha analizado especialmente en contextos de entrevista con testigos adultos y con problemas de aprendizaje o con menores. En cambio, no hay datos suficientes sobre la entrevista con intermediarios a testigos que presentan problemas de salud mental. Un testigo puede tener algún trastorno mental ya antes de la entrevista, pero también puede desarrollar algún tipo de disociación como resultado del estrés que le provoca el caso en el que está implicado (eventos traumáticos).

La disociación se describe como el producto de afrontar sin éxito conflictos emocionales o estresores internos y externos. Este enfrentamiento provoca una ruptura en la integración normal de las funciones mentales como consciencia, memoria, percepción del yo y del entorno y conducta motora y/o sensorial. Como trastorno o síntoma de disociación pueden darse: amnesia disociativa, despersonalización, desrealización, un trastorno de identidad disociativo (TID) u otros menos frecuentes.

En la entrevista, un testigo puede presentar síntomas de disociación al rememorar eventos traumáticos sin que el entrevistador sea consciente de ello. Además, en el caso del TID, detectar variables como número de alter egos, consciencia y relación entre ellos, cuál es el implicado en el caso u otras es difícil incluso para un profesional preparado. La complejidad, la naturaleza contradictoria de las declaraciones de los sujetos con TID y los múltiples mitos alrededor de este trastorno generan muchas sospechas sobre la veracidad de sus declaraciones. Por las mismas razones, estos sujetos suelen ser considerados testigos no fidedignos.

A falta de un manual o guía para entrevistar adecuadamente a testigos con síntomas o trastornos disociativos, el entrevistador puede contar con la ayuda de un intermediario registrado. No obstante, para esta problemática mental no hay investigaciones y, por tanto, en este estudio se plantean tres dudas principales. ¿Con qué frecuencia se dan testigos con TID? ¿Hay requisitos de conocimiento para los intermediarios implicados en estos casos? ¿Y qué aconsejan los intermediarios?

El estudio se desarrolla en dos fases. En la primera fase se solicita a la Agencia Nacional del Crimen de Reino Unido el número de casos con testigos que presentan TID y en los cuales han participado un intermediario (de 2013 a 2016). De 251 casos con testigos con trastornos de personalidad, se detectan 20 casos de TID o donde este podría haber sido un factor presente.

Dos de los autores de este estudio trabajan en su vida real como intermediarios registrados. Por lo que, en la segunda fase, desarrollan un cuestionario basado en sus experiencias profesionales y en las conversaciones con oficiales de policía que han solicitado la ayuda de un intermediario en las entrevistas de testigos con TID.

Las preguntas se dirigen a intermediarios y en el estudio se consigue la participación de solo 4 profesionales de: trabajo social, logopedia, enfermería y psicología. Se pretende obtener información como: el número de casos atendido con testigos con TID, metodología, dificultades encontradas, consejos ofrecidos a los entrevistadores para facilitar la comunicación con el testigo, la formación recibida y cuál creen que sería necesaria para atender estos casos.

Los intermediarios participantes informaron haber recibido muy poca formación específica para tratar con casos de TID. Las actuaciones de estos intermediarios fueron muy variables lo que indica la falta de guía para estos casos. Por ejemplo, uno de los intermediarios se enfocó en la identidad principal, llamada host y en detectar cuando aparecía otro alter ego para hacer volver al host. Un intermediario tuvo que pedir consejo al encargado del equipo de intermediarios sobre la actuación adecuada y otro solicitó consejo tanto al equipo como a superiores de la policía.

Destacaron la dificultad de comunicación incluso en casos en los que no existe TID y la necesidad de tener en cuenta la presencia de múltiples casos de comorbilidad entre TID y ansiedad, depresión y otros. En respuesta a si creen necesario que sean los profesionales de salud mental los que atienden estos casos, los intermediarios respondieron tanto con un como con un no necesariamente. La cuestión más relevante es que habrá ciertas limitaciones en la comunicación con el testigo con TID en cualquiera de los casos.

En cuanto a los casos analizados en este estudio, se destaca haber encontrado referencia a un trastorno de personalidad dividida. Teniendo en cuenta que hablamos de profesionales, es curioso encontrar este término cuando no existe oficialmente un problema de salud mental con este nombre. Además, muchas veces se utiliza este término para designar incorrectamente a los casos de esquizofrenia. Se desconoce la prevalencia de casos de entrevistas policiales con testigos con TID o síntomas relacionados, al igual que la cantidad de casos no registrados. Las guías de actuación para estos casos también son ausentes.

Por lo tanto, hay puntos de carencia a destacar tanto para las actuaciones de los intermediarios como para los entrevistadores oficiales. A la vulnerabilidad ya dada por ser testigos de algo que puede modificar la vida de los implicados, se suma la vulnerabilidad dada por presentar síntomas disociativos y por recibir una atención inadecuada desde el sistema judicial. Hay un vacío en la investigación sobre cómo el sistema judicial atiende estos casos.

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