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Amigos del Club de Ciencias Forenses, esta semana presentamos el artículo “Psychosocial and Personality Characteristics of Juvenile Offenders in a Detention Centre regarding Recidivism Risk” de Cacho, R.; Fernández-Montalvo, J.; López-Goñi, J. J.; Arteaga, A. y Haro, B. (2020) en el que los autores realizan un estudio para conocer los diferentes perfiles de los jóvenes en centros de detención para menores de edad centrándose en la reincidencia.  

Consideramos la delincuencia juvenil como un grave problema que nos afecta a todos, ya que una de las máximas de la sociedad debería ser proteger a los jóvenes de ser tanto víctimas como victimarios.

La tasa de infracción de menores es muy alta: el 80% de los adolescentes ha cometido al menos un acto delictivo en su vida (de leves a graves).

En la búsqueda de razones explicativas del fenómeno, se han asociado diferentes actores a la conducta delictiva, tanto personales (como la impulsividad), como factores relacionados con la escuela, la familia o los amigos.

En literatura previa se sugiere que los jóvenes menores de edad condenados por delitos penales, presentan problemas de socialización, déficits de inteligencia emocional y estrategias de afrontamiento inadecuadas.

Además, una característica importante que tiene que ver con la reincidencia, es que los delitos que cometen son progresivamente más graves y frecuentes. Esto estaría promovido por la presión de los pares, la pertenencia a pandillas, la falta de autonomía a la hora de resolver problemas o la impulsividad.

También se ha sugerido que los jóvenes con alto riesgo de reincidencia tienen tasas más altas de fracaso escolar y trastornos de la conducta, así como unas habilidades sociales pobres, en comparación con infractores con bajo riesgo de reincidencia.

Otros factores que en principio influyen en la reincidencia delictiva de los jóvenes serían la familia (violencia familiar, drogadicción, dificultades laborales o económicas), así como la falta de adherencia a programas de intervención.

El sistema de justicia de menores español, que es el utilizado en el contexto del estudio (Navarra, España), establece que los delincuentes juveniles son aquellos que han cometido un delito entre los 14 y los 18 años. Para ellos, se prevé el internamiento en centros de detención cuando el delito cometido es de naturaleza grave y se caracteriza por la violencia, la intimidación, o por haber puesto en peligro a otras personas. El objetivo de estos centros es sancionar a los infractores y facilitar la intervención educativa necesaria para su reinserción social.

En España la tasa de reincidencia es del 62-70% para quienes han cumplido con condenas privativas de libertad. Es una tasa muy superior a la de aquellos que han cumplido con condenas en entornos abiertos, que es del 22-27%.

Por tanto, los autores consideran necesaria una evaluación exhaustiva de los factores que predicen la reincidencia delictiva y del perfil específico de los menores infractores que se encuentran en centros de detención.

Los autores deciden realizar un estudio cuyo objetivo es describir a los menores infractores que cumplen penas judiciales en el único centro de detención de Navarra, España.

Para ello, toman una muestra de 102 delincuentes juveniles para estudiar detenidamente cada uno de sus casos.

Los resultados obtenidos revelan niveles de riesgo de reincidencia relativamente bajos en los sujetos estudiados. Ninguno de los adolescentes presentaba un nivel de riesgo significativamente alto, siendo para la mayoría de bajo a moderado. Estos resultados contrastan con las tasas reales de reincidencia criminal encontradas en otros estudios sobre menores, según los cuales dos de cada tres reinciden. Por tanto, es necesario que en los estudios futuros evalúen en qué medida la literatura previa se corresponde con el contexto español.

La mayoría de los menores tenía problemas relacionados con la educación, tanto en el ámbito académico como familiar, y contacto previo con los servicios sociales. Es necesario señalar que la escuela y la familia constituyen los ejes principales de socialización de los niños y adolescentes. Por el contrario, las experiencias escolares positivas y el apoyo del núcleo familiar son factores de protección que ayudan a minimizar el comportamiento delictivo.

Los jóvenes presentaban principalmente cuatro rasgos en su personalidad: rebeldes, dramáticos, egoístas y contundentes. También exhibieron un alto grado de insensibilidad social. Existía una alta predisposición a delinquir y el consumo de sustancias.

Los adolescentes con mayor riesgo de reincidencia tienen más características personales (problemas de salud, baja autoestima, habilidades sociales deficientes, dificultad para resolver problemas, antecedentes violentos), sociales (antecedentes familiares de alcoholismo o abuso de otras drogas) y problemas escolares que aquellos que tienen un menor riesgo.

Además, estos jóvenes con mayor riesgo de reincidencia son menos sumisos, tienen una imagen corporal propia más negativa y menor sensibilidad social. Habría una mayor inclinación al abuso de sustancias, mayor predisposición a la delincuencia, sentimientos de ansiedad y trastornos alimenticios.

Los programas de intervención deben, por tanto, evaluar la presencia de antecedentes de conductas violentas previas y desarrollar medidas específicas para entrenar habilidades de resolución de problemas y promover un rendimiento académico adecuado.

Entre las limitaciones del estudio se encuentra el pequeño tamaño de la muestra, y que sólo se dirige a una población en un contexto muy específico: los menores infractores en centros de detención en Navarra, España. Para futuras investigaciones, los autores señalan que sería interesante ampliar la muestra.

Los datos encontrados apoyan la idea de que son necesarias intervenciones educativas específicas en los centros de detención de menores dirigidas a proporcionarles habilidades que les permitan reintegrarse en la sociedad y reducir la probabilidad de reincidencia. Para ello, comprender las características específicas de los adolescentes con mayor riesgo, sería fundamental.

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