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Delincuencia

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Amigos del Club de Ciencias Forenses, esta semana presentamos el artículo ““Place or Character” of a Business: Environmental Criminology and Negligent Security Litigation” de Fox Gotham, K. (2020), en el que se analizan el uso y aplicación de la criminología ambiental en casos judiciales que involucran negligencias de seguridad.

La responsabilidad de una empresa por una demanda de seguridad negligente es una reclamación por daños en un tribunal civil, en nombre de una víctima de un delito, contra el propietario o gerente del local donde ocurrió el delito. En estos casos, las lesiones pueden surgir por robo, violación, secuestro, agresión… Asimismo, es habitual que la víctima del delito afirme que el propietario de la empresa no evitó que ocurrieran ataques previsibles y, en consecuencia, evitables.

Aunque el propietario de la empresa no cometió el delito, la víctima puede alegar que el tribunal debe responsabilizarle por este y, por tanto, indemnizar a la víctima. Para imponer responsabilidad civil en casos de negligencia en materia de seguridad, debe establecerse primero que los propietarios de la empresa tenían el deber legal de proporcionar las medidas de seguridad adecuadas, o tomar las precauciones necesarias para proteger a la víctima de actos delictivos.

Las demandas de seguridad negligentes o inadecuadas pueden surgir en muchas situaciones y contextos socio espaciales diferentes. La naturaleza de las reclamaciones y contrademandas variará según el conjunto único de hechos, circunstancias y pruebas que se presenten en cada caso. Diferentes jurisdicciones emplean sus propias pruebas para evaluar dicha previsibilidad, y depende de un jurado determinar si un evento delictivo en un local era razonablemente previsible. Así, encontramos distintos enfoques.

El enfoque de peligro inminente sugiere que el propietario generalmente no es responsable de proteger a otros de las actividades delictivas de terceros, a menos que haya una razón para saber que un agresor era propenso a la violencia. Un enfoque de incidentes similares anteriores se centra en la similitud de eventos delictivos pasados ​​en ¾o cerca de¾ las instalaciones para establecer la previsibilidad y, así, determinar si el dueño de una propiedad es responsable por negligencia en la seguridad.

La prueba de la totalidad de las circunstancias considera la existencia de incidentes similares anteriores, pero también otras circunstancias fácticas relevantes, como las tasas de delincuencia en el área circundante, lugar y carácter del uso de la tierra o el negocio que puede atraer a los delincuentes… Finalmente, la prueba de equilibrio evalúa la previsibilidad y gravedad del daño frente a la carga proporcional impuesta a la empresa para protegerse contra ese daño.

Varias variantes de la criminología ambiental proporcionan la base teórica y analítica para investigar denuncias por seguridad negligente y determinar la previsibilidad del delito. Estas incluyen la teoría de la actividad rutinaria, la teoría del patrón delictivo, la teoría de la elección racional, la prevención situacional del delito y la protección del delito mediante el diseño del entorno.

Es importante destacar que los tribunales distinguen entre la previsibilidad como determinante del deber de cuidado del propietario de una empresa para con sus clientes, y como determinante de si un incumplimiento del deber es una causa próxima de una lesión. Un paso analítico para determinar la previsibilidad del delito es examinar la historia y naturaleza del área en el que ocurrió el delito.

Los factores socioeconómicos y demográficos pueden sugerir la probabilidad o no de una convergencia de objetivos adecuados, delincuentes motivados y falta de tutores capaces. El entorno socioespacial es el contexto dentro del cual evaluar la previsibilidad del delito, ya que los factores espacio-temporales pueden sugerir oportunidades para que los delincuentes motivados victimicen a los objetivos en propiedades particulares.

La criminología ambiental proporciona los fundamentos teóricos para este tipo de análisis delictivo en la medida en que los lugares, y no los individuos, se convierten en la unidad fundamental de análisis.

Así, se ha planteado que un acto delictivo es más previsible si numerosos delitos anteriores se concentran en un período corto de tiempo que si pocos delitos anteriores se difunden a lo largo de un período prolongado. En tanto que no existe una definición o medida estándar y universal acordada de la previsibilidad del delito, los tribunales pueden definir la “previsibilidad razonable” como probable, posible y/o predecible.

Las medidas de seguridad también pueden convertirse en un problema en casos judiciales si un demandante argumenta que tales medidas o, su ausencia, estaban relacionadas con la lesión o daño. Para que se apoye una reclamación por negligencia, debe haber una conexión razonablemente previsible entre el acto negligente del demandado y el daño sufrido por el demandante.

Asimismo, los tribunales habitualmente han concluido que, por sí mismos, el lugar o carácter de una empresa pueden no ser condiciones que determinen si un ataque criminal contra clientes es razonablemente previsible. No obstante, sí pueden influir en el riesgo. El lugar o carácter solo tienen sentido como componentes en el contexto de otros factores.

Un aspecto fundamental del análisis de la previsibilidad del delito es comprender el delito como un evento que ocurre en el tiempo y el lugar. Tanto la criminología ambiental como la investigación en seguridad negligente se interesan por las características del lugar y el entorno socioespacial que pueden atraer o generar actividad delictiva. La criminología ambiental busca respuestas a preguntas sobre la delincuencia, estructura de oportunidades y características de una empresa que pueden invitar a la delincuencia.

En conclusión: los casos de seguridad negligente son complejos. Los tribunales necesitan expertos capacitados para ayudar a los jueces y jurados a comprender la evidencia, determinar los hechos de un caso y decidir entre interpretaciones rivales de los hechos.

Los sociólogos y criminólogos que trabajan como expertos en seguridad de las instalaciones tienen acceso a una gran cantidad de datos sobre delitos y seguridad. Asimismo, los resultados de la investigación que se derivan de la investigación de un caso pueden ser fuentes valiosas para realizar contribuciones sustantivas, teóricas y metodológicas a la criminología y otras disciplinas y campos científicos.

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