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Trastorno de personalidad

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Amigos del Club de Ciencias Forenses, esta semana presentamos el artículo “Childhood Maltreatment, Borderline Personality Features, and Coping as Predictors of Intimate Partner Violence” de Krause-Utz, A.; Mertens, L. J.; Renn, B. J; Lucke, P.; Wöhlke, A. Z.; van Schie, C. C. y Mouthaan, J. (2021) en el que los autores investigan si existe una relación entre haber sufrido maltrato infantil,  tener un trastorno límite de la personalidad y perpetrar o sufrir violencia en la pareja.

La violencia en la pareja es un fenómeno criminológico que se ha convertido en un problema mundial con el paso del tiempo.

Dentro de este concepto de violencia en la pareja, entraría no sólo la violencia de género, sino también la violencia en parejas homosexuales y también la violencia de la mujer a su compañero sentimental masculino.

Los autores eligen este tema en su artículo por un motivo principal, además de por la importancia del fenómeno.

En los últimos años se ha relacionado el hecho de haber sufrido maltrato infantil con ser, en la etapa adulta, victimario/víctima de violencia dentro de la pareja. Se sugiere que el maltrato infantil, tanto abusos como negligencias parentales, aumenta el riesgo de perpetrar y/o revivir violencia en las relaciones adultas.

Sin embargo, no se ha podido demostrar científicamente que exista una correlación directa y fuerte. Esto nos sugiere que el enlace entre ambos conceptos es más complejo de lo que parece.

Lo que sí tenemos claro es que la presencia de la violencia como norma en la vida infantil ayuda a normalizarla posteriormente en la vida adulta. Aquí entraría en juego el trastorno límite de la personalidad.

Este trastorno de personalidad tiene características como la violencia interpersonal, inestabilidad afectiva, alteraciones de la conciencia de uno mismo, impulsividad autolítica o autolesiva… y éstas, a su vez, se desarrollan fácilmente en un entorno de maltrato y abusos, y son factores a los que se recomienda prestar atención también por su capacidad de predecir violencia en la pareja.

Por todo lo anteriormente mencionado, los autores deciden estudiar si la presencia del trastorno límite de la personalidad y sus características sería el nexo entre el maltrato infantil y, posteriormente, perpetrar o sufrir violencia dentro de la pareja.

Realizaron un estudio en el que reunieron a 703 participantes, todos ellos habían sufrido o bien violencia doméstica, o maltrato infantil, o habían sido diagnosticados con trastorno límite de la personalidad.

Les pasaron una serie de cuestionarios indicados para cada uno de estos tres contextos y tardaron alrededor de 45 minutos en completarlos. Posteriormente, mediante un software de análisis estadístico, se comenzaron a analizar los datos.

De aquellos participantes que obtuvieron puntuaciones altas en el cuestionario sobre el trastorno límite de la personalidad, y, por tanto, sugirieron padecerlo, la gran mayoría eran mujeres. Además, dijeron sufrir apego ansioso, y también refirieron percibir poco apoyo hacia ellas por parte de sus amigos y familiares. Las mujeres refirieron haber sufrido traumas infantiles tales como abuso físico, emocional y sexual, en mayor medida que los hombres.

Por otro lado, un 84% de los participantes refirió haber cometido alguna vez violencia en la pareja de algún tipo (psicológica, física, coacción sexual o insultos) y un 82% afirmó haber sufrido este tipo de agresiones.

Se encontró una relación positiva entre el maltrato infantil y perpetrar y/o sufrir violencia en la pareja.

Lo mismo ocurrió con el trastorno límite de la personalidad y la violencia doméstica, y el trastorno límite y el maltrato infantil.

Es decir, un historial de maltrato infantil puede derivar en perpetrar o revivir violencia en relaciones adultas.

Además, se encuentran asociaciones significativas entre todas las formas de maltrato infantil y características del trastorno límite de la personalidad. Y este trastorno se relaciona fuertemente con la violencia en la pareja, incluso comparándolo con otros trastornos como el antisocial. Pondría en alto riesgo de perpetrar y/o sufrir esta violencia a los individuos ya que fomenta las relaciones abusivas.

Los autores comentan que estas averiguaciones podrían ayudar a alcanzar un entendimiento más a fondo de los mecanismos psicológicos subyacentes en la violencia en la pareja.

Señalan la existencia de limitaciones en el estudio. Por ejemplo, que las respuestas de los individuos son completamente subjetivas y es posible que sesgadas. Es decir, es posible que alguien afirmase haber sufrido maltrato infantil y esa no fuese la realidad. Además, se necesitaría hacer más estudios empíricos en este campo con una igualdad aproximada entre sujetos femeninos y masculinos, ya que la mayoría de las personas que participaron en este estudio fueron mujeres.

En resumen, en el estudio se sugiere que efectivamente, la asociación entre maltrato infantil y violencia en la pareja existe, y que además estaría influenciada por la presencia de características del trastorno límite de la personalidad, especialmente con la inestabilidad afectiva y las malas relaciones interpersonales.

Además de la necesidad de continuar investigando sobre esto, los autores mencionan pautas para luchar contra estos fenómenos, tales como la educación en gestión de emociones, entrenamiento en habilidades sociales o programas de control y reducción de la violencia.

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