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Trastorno de personalidad

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Amigos del Club de Ciencias Forenses, esta semana presentamos el artículo “Intergenerational transmission of personality disorder severity and the role of psychosocial risk factors” de Auty, K. M.; Farrington, D. P. y Coid, J. W. (2021), en el que los autores estudian si los padres transmiten sus trastornos de personalidad a sus hijos y cómo.

No es la primera vez que nos presentan la posibilidad de que se transmitan enfermedades mentales de progenitores a hijos. Las influencias familiares en el desarrollo de diferentes formas de psicopatología están bien respaldadas en la literatura de investigación empírica.

Sin embargo, los factores que explican esta continuidad generacional podrían ser más, aparte de los factores genéticos.

Revisando literatura existente, se encontró una fuerte relación entre los trastornos de personalidad antisocial, límite y narcisista de los padres, y psicopatologías en su descendencia.

Y además, las asociaciones intergeneracionales también se han demostrado previamente para los trastornos de internalización.

Gracias a estudios realizados con gemelos, se comenzó a sospechar que en este asunto intervenían otros factores además de la genética, ya que los gemelos no presentaban de igual manera un trastorno, o incluso uno de ellos no lo presentaba y el otro sí.

La psicopatología de los padres podría tener una influencia indirecta, más que la directa a través de la biología. Esta influencia indirecta podría producirse a través del ambiente, como las circunstancias socioeconómicas de la familia o su modo de crianza.

Además, estos factores pueden tener impactos diferentes en la descendencia masculina y la femenina.

La medición y estudio de los vínculos entre la experiencia de los padres en la infancia y la experiencia de sus hijos a la misma edad, a menudo se descuida en los estudios, donde se hace un seguimiento de las dos generaciones, a menudo peculiar.

Las personas con problemas de conducta de aparición temprana, a menudo se crían en familias con múltiples desventajas psicosociales. En la edad adulta, estos niños tienden a experimenta problemas en muchas áreas: financiera, laboral, abusan de sustancias, cometen delitos violentos o relacionados con las drogas, aparece la maternidad temprana, el fracaso escolar, una mala salud física y mental, o problemas de relación interpersonal.

Los estudios que examinan la influencia de la psicopatología de los padres en el desarrollo de conductas problemáticas en los niños se han centrado tradicionalmente en las madres, posiblemente debido a una alta prevalencia de absentismo de los padres en la crianza de los hijos. Esto implica que el impacto del comportamiento de los padres se comprende menos.

Comprender la naturaleza de los factores de riesgo que influyen en la transmisión de trastornos mentales de padres a hijos, puede ayudar a explicar los comportamientos problemáticos en la edad adulta.

Además, los niños que corren mayor riesgo de presentar una personalidad desadaptativa, no sólo sufren ellos mismos sino que también representan un alto coste para la sociedad y aún no está claro cuáles son las intervenciones más efectivas.

El objetivo de este estudio es establecer si existe una asociación, primero, entre las cualidades de los trastornos de la personalidad de una muestra de hombres y su descendencia; en segundo lugar, si existe una asociación entre la gravedad de los trastornos; en tercero, si existen factores de riesgo psicosocial y cuáles son.

El estudio se llevó a cabo con una muestra de 411 hombres y sus hijos. Comenzó en 1961-1962, y se han realizado entrevistas periódicas desde entonces, incluyendo aquellas hechas a los hijos e hijas cuando ya habían alcanzado la edad adulta.

La entrevista recopiló información sobre delitos, uso de drogas y alcohol, comportamiento sexual, enfermedades, lesiones, actitudes agresivas, personalidad, empleo, relaciones, niños y comportamientos en la crianza de niños.

Los resultados obtenidos no arrojaron suficiente evidencia de la transmisión intergeneracional de trastornos graves de personalidad entre padres e hijos, pero sí se encontró entre padres e hijas.

Además, sugirieron que tres factores de riesgo psicosocial estaban asociados con la gravedad del trastorno: problemas de empleo de los padres, familia desestructurada y mala supervisión del niño durante la infancia. Sin embargo, los resultados también informaron de que estos factores psicosociales tenían un efecto pequeño una vez que la gravedad del trastorno mental ya estaba presente.

Los hijos de un padre con trastornos de la personalidad sufren dos posibles desventajas: un mayor riesgo genético de sufrir trastornos de la personalidad, y ser creado en un ambiente que no es propicio para la crianza exitosa de los hijos.

Una de las limitaciones del estudio es que las entrevistas, parecidas a los autoinformes, pueden no ser completamente objetivas, ya que las personas con trastornos de personalidad a menudo tienen problemas de autoconciencia.

En estudios futuros, los autores sugieren que se deben investigar las estrategias de afrontamiento adaptativo, ya que es más probable que aquellos que tienen rasgos de personalidad resiliente, busquen a otras personas igualmente prosociales y, por tanto, será menos probable que desarrollen psicopatologías en la edad adulta.

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