Tag

Delincuencia

Browsing

Amigos del Club de Ciencias Forenses, esta semana presentamos el artículo “Is there a relationship between fear of crime and attitudes toward gun control?” de Verrecchia, P. J.; Bush, M. D. y Hendrix, N. (2021), en el que los autores estudian si existe alguna relación entre el miedo al crimen y tener una u otra postura con respecto al uso de armas, en el contexto de los Estados Unidos.

Los debates sobre si debería existir un control de armas más restrictivo o si, por lo contrario, se debería continuar con las políticas permisivas que existen, es uno de los más importantes de los últimos años en Estados Unidos.

Al igual que el miedo al crimen, que suele ser un argumento que personas tanto a favor como en contra de las armas esgrimen. De hecho, el miedo al crimen ha sido objeto de estudio de numerosas investigaciones desde 1960, las cuales buscaban determinar qué es lo que causa este miedo.

¿Cuál sería exactamente la relación entre ambas ideas?

En este artículo, los autores recogen datos de los numerosos estudios que se mencionan acerca del miedo al crimen.  Por ejemplo, que altos niveles de ansiedad se relacionan con una mayor preocupación por la victimización criminal.

Se ha intentado explicar que el miedo al crimen es el resultado de ser sensible a la percepción de los riesgos, o la idea de poder ser víctima de un delito en el futuro, de haberlo sido en el pasado; entre otros factores, como la desorganización social e incluso la teoría de las ventanas rotas.

También se señaló que las mujeres y las personas de edad avanzada tienen mayores niveles de miedo al crimen, aunque estos datos deben ser analizados en investigaciones que tengan en cuenta el género.

Si bien este es un tema que ha preocupado a la justicia penal y la criminología durante muchos años, también lo es la política de armas.

Estudios previos han ahondado en cuestiones como, por ejemplo, de qué forma afecta a las personas el poseer un arma.

En una investigación llevada a cabo por autores de este artículo hace unos años, se obtuvieron datos como que, los hombres que poseían un arma, o aquellos cuyos padres poseían armas, eran políticamente conservadores.

Llegados a este punto, los autores del artículo suponen que sería lógico que, si alguien tiene miedo al crimen, tenga deseos de una legislación sobre armas más restrictiva.

Para intentar saber si esta hipótesis es cierta, realizan un estudio utilizando datos de una encuesta nacional, con un total de más de 3000 participantes, e intentan explorar la asociación entre el miedo al crimen y tener una u otra actitud hacia el control de armas.

Por un lado, se crearon una serie de frases que se debían puntuar en una escala, en función de si la persona estaba más o menos de acuerdo con ella, y esto sirvió para analizar el miedo al crimen.

El mismo proceso se repitió, solo que con frases relativas a las armas de fuego y su control.

Los resultados obtenidos sorprendieron a los autores ligeramente. A primera vista, la relación entre el miedo al crimen y querer políticas más restrictivas sobre las armas era débil pero estadísticamente significativa. Sin embargo, parece ser que cuando en esa relación entran en juego otras variables, termina desapareciendo.

Por ejemplo, en la muestra tomada para el estudio, las mujeres jóvenes políticamente liberales y que no poseían ningún tipo de arma, querían más restricciones en las políticas de armas que aquellas personas que decían temer el crimen.

Por este motivo los autores señalan la importancia de tener en cuenta para el futuro otras variables que no son el temor real al crimen o haber sido víctima de un delito con anterioridad, ya que éstas tuvieron efectos estadísticamente significativos.

Otro dato que se obtuvo en el estudio fue que tenían más éxito las políticas que los autores llamaron “de sentido común” que las más “radicales”.

Por ejemplo, la mayoría de los encuestados estaba de acuerdo con que las personas que poseen un arma de fuego la registren (68%) y la gran mayoría consideraba necesario que los propietarios de armas recibiesen cursos de seguridad al respecto (78%). Incluso, había un gran porcentaje que creía que los propietarios de armas debían tener algún tipo de licencia (66%).

Sin embargo, una gran mayoría de los encuestados se opuso rotundamente a la posición más radical, que implicaba la prohibición de la posesión de armas de fuego (68%).

Los autores terminan afirmando la enorme complejidad de este tema y que los futuros investigadores deberían considerar cómo reducirla. Por ejemplo, la posesión de armas puede reducir el miedo al crimen por un tiempo breve, pero el miedo puede regresar, o incluso aumentar debido al recordatorio constante de que tener un arma en casa supone una amenaza para la seguridad.

E incluso las personas que más temen a la delincuencia y que en principio podrían tener opiniones más radicales sobre las armas, podrían cambiar completamente de parecer, tener menos miedo al crimen y apoyar las armas al convertirse en propietarias de una.

La investigación tiene limitaciones, como el hecho de que no se preguntó a menores de 18 años, o que se tuvo en cuenta si las personas tenían un arma, pero no se ahondó lo suficiente en por qué. Los autores sugieren que las investigaciones futuras vayan en esta línea.

Si quieres saber más sobre Criminología, Perfilación Criminal y el ámbito de las Ciencias Forenses no te pierdas nuestro Máster de Criminal Profiling, nuestro curso en Criminal Profiling o nuestro Experto Universitario en Investigación Criminológica, programa 100% online y certificado por la Universidad a Distancia de Madrid, con becas especiales para lectores del Club de Ciencias Forenses.

Club de Ciencias Forenses